DNA study suggests hunting did not kill off mammoth

Lượt xem:


Các nhà nghiên cứu đã tìm thấy bằng chứng cho thấy biến đổi khí hậu, chứ không phải là con người là yếu tố chính khiến voi ma mút lông mịn tuyệt chủng.

_69766211_mammoth-spl

Một phân tích ADN cho thấy số lượng sinh vật bắt đầu giảm sớm hơn nhiều so với suy nghĩ trước đây như khí hậu của thế giới thay đổi.

Nó cũng cho thấy rằng có một số khác biệt của voi ma mút ở châu Âu đã chết trong  khoảng 30.000 năm trước đây. Các kết quả đã được công bố trong Kỷ yếu của Hiệp hội Hoàng gia B. Quan điểm nhiều nhà nghiên cứu đã cho rằng voi mamút lông đen là một loài khỏe mạnh, phong phú về chủng loài và  phát triển mạnh trong thời gian chúng sinh sống trên hành tinh.

Tuy nhiên, theo các nhà khoa học đứng đầu nghiên cứu, Tiến sĩ Dalen Love của Bảo tàng Lịch sử Tự nhiên Thụy Điển, nghiên cứu đã làm thay đổi quan điểm đó.

“Những hình ảnh đó có vẻ như đang nổi lên đó là một loài khá năng động đã bị tuyệt chủng trong khu vực, và đang di cư. Đó là điều khá thú vị mà rất nhiều thứ đang xảy ra,” ông nói với BBC News.

Tiến sĩ Dalen đã làm việc với các nhà nghiên cứu ở London để phân tích mẫu ADN từ 300 mẫu vật từ voi mamút lông đen mình đã thu được và từ các nhóm khác trong nghiên cứu trước đó
Các nhà khoa học đã có thể tìm ra bao nhiêu voi ma mút mà chúng tồn tại ở bất kỳ thời điểm nào từ các mẫu vật thu được cũng như dấu vết di cư của chúng. Họ xem xét vào sự đa dạng di truyền trong các mẫu phân tích – càng ít thay đổi càng ít về số lượng.

_69766213_mammoth2

Họ đã phát hiện ra loài gần như bị tuyệt chủng 120.000 năm trước, khi thế giới ấm lên trong một thời gian. Con số này được cho là đã giảm từ vài triệu đến hàng chục ngàn nhưng số lượng nhiều đã phục hồi như khi đi vào thời kỳ băng hà.

Các nhà nghiên cứu cũng tìm thấy rằng sự suy giảm dẫn đến sự tuyệt chủng cuối cùng của họ bắt đầu 20.000 năm trước, khi băng hà là ở chiều cao của nó, chứ không phải 14.000 năm trước, khi thế giới bắt đầu nóng trở lại như suy nghĩ trước đây.

Họ cho rằng nó rất lạnh mà cỏ mà họ cho ăn trở nên khan hiếm. Sự suy giảm này được thúc đẩy trên là Ice Age kết thúc, có thể bởi vì các đồng cỏ mà các sinh vật phát triển mạnh đã được thay thế bởi các khu rừng ở phía nam và vùng lãnh nguyên ở phía bắc.

Lý do voi mamút chết  là một vấn đề của cuộc tranh luận khoa học đáng kể. Có người cho rằng con người săn bắt chúng đến tuyệt chủng trong khi những người khác đã nói rằng những thay đổi trong môi trường là yếu tố chính.

Một lời bình phẩm của cuộc tranh luận về lý do tuyệt chủng do khí hậu thế giới ấm lên trước khi các sinh vật bị tuyệt chủng và do đó không thể là nguyên nhân.

Các kết quả mới cho thấy rằng voi ma mút đã thực sự gần như bị tuyệt chủng từ thời kỳ băng và để ủng hộ quan điểm cho rằng biến đổi khí hậu là nguyên nhân chính cho sự biến mất của chúng.

Quay quả trở lại những kết quả một mô phỏng trên máy tính về các điều kiện tại thời gian thực hiện bởi các nhà nghiên cứu tại Đại học Durham trong năm 2010.

Và tất nhiên các động vật khác, kể cả con người, trở nên năng động hơn sau khi Ice Age và để cạnh tranh với các loài khác và săn bắn cũng có thể là một yếu tố trong sự tuyệt chủng của họ, mặc dù không phải là nguyên nhân nguyên tắc, lập luận Giáo sư Adrian Lister của NHM.

“Trong kỷ băng hà cuối cùng, khoảng từ 50.000 đến 20.000 năm trước đây, đã có chuyển động đáng kể của các quần thể voi ma mút –  châu Âu được thay thế bằng làn sóng di cư từ phía đông, ví dụ,” ông nói.

“Tuy nhiên, từ khoảng 20.000 năm trước đây trở đi, số lượng bắt đầu giảm mạnh dẫn đến sự tuyệt chủng của nó, đầu tiên trên đất liền khoảng 10.000 năm trước đây, và cuối cùng trên một số đảo ở Bắc Cực xa xôi Các mô hình có vẻ phù hợp buộc bởi biến đổi khí hậu tự nhiên:. Bất kỳ vai trò của con người trong quá trình này vẫn chưa được chứng minh “. ‘

Researchers have found evidence to suggest that climate change, rather than humans, was the main factor that drove the woolly mammoth to extinction.

A DNA analysis shows that the number of creatures began to decrease much earlier than previously thought as the world’s climate changed.

It also shows that there was a distinct population of mammoth in Europe that died out around 30,000 years ago.

The results have published in the Proceedings of the Royal Society B.

The view many researchers had about woolly mammoths is that they were a hardy, abundant species that thrived during their time on the planet.

But according to the scientist who led the research, Dr Love Dalen of the Swedish Museum of Natural History, the study shifts that view.

“The picture that seems to be emerging is that they were a fairly dynamic species that went through local extinctions, expansions and migrations. It is quite exciting that so much was going on,” he told BBC News.

Dr Dalen worked with researchers in London to analyse DNA samples from 300 specimens from woolly mammoths collected by themselves and other groups in earlier studies

The scientists were able to work out how many mammoths existed at any given time from the samples as well as tracing their migration patterns. They looked at the genetic diversity in their samples – the less diverse the lower the population

_69766211_mammoth-spl

They found that the species nearly went extinct 120,000 years ago when the world warmed up for a while. Numbers are thought to have dropped from several million to tens of thousands but numbers recovered as the planet entered another ice age.

The researchers also found that the decline that led to their eventual extinction began 20,000 years ago when the Ice Age was at its height, rather than 14,000 years ago when the world began to warm again as previously thought.

They speculate that it was so cold that the grass on which they fed became scarce. The decline was spurred on as the Ice Age ended, possibly because the grassland on which the creatures thrived was replaced by forests in the south and tundra in the north.

The reason they died out has been a matter of considerable scientific debate. Some have argued that humans hunted them to extinction while others have said that changes in the climate was the main factor.

A criticism of the climate extinction argument is that the world warmed well before the creatures became extinct and so that could not have been the cause.

The new results show that mammoths did indeed nearly go extinct between Ice Ages and so backs the view that climate change was the principal cause for their demise.

These results back a computer simulation of conditions at the time carried out by researchers at Durham University in 2010.

And of course other animals, including humans, became more active after the Ice Age and so competition with other species and hunting may also have been a factor in their extinction, though not the principle cause, argues Prof Adrian Lister of the NHM.

_69766213_mammoth2

“During the last ice age, between about 50,000 and 20,000 years ago, there were substantial movements of mammoth populations – European populations being replaced by waves of migration from the east, for example,” he said.

“But from about 20,000 years ago onwards, the population started the dramatic decline that led to its extinction, first on the mainland about 10,000 years ago, and finally on some outlying Arctic islands. The pattern seems to fit forcing by natural climate change: any role of humans in the process has yet to be demonstrated”.’